15 meilleures choses à faire en Normandie

décembre 24, 2021

Témoigner des attraits de la Normandie, c'est retrouver des repères et des paysages que l'on connaît depuis l'enfance.

C'est le cas du Mont-Saint-Michel et de la Tapisserie de Bayeaux, ainsi que de tous les décors représentés dans les tableaux de Claude Monet, comme les falaises d'Étretat, le port de Honfleur et les jardins de l'artiste.

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La Normandie a également été le théâtre de l'une des batailles les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale, et la côte est parsemée de mémoriaux, de musées, de bunkers et de plages.

Jetons un coup d'œil aux plus grandes activités en Normandie :

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1. Les falaises d'Étretat

Étretat, dans le département de la Seine-Maritime, est un modeste village de bord de mer au milieu d'un vaste paysage marin. D'immenses falaises de calcaire blanc, avec trois arches naturelles et une aiguille de 55 mètres, font face au village et à sa plage de galets sur deux côtés.

Depuis le rivage, vous pouvez voir la plus petite des arches, La Porte d'Amont, ou l'imposante L'Arche et l'Aiguille, une vision immortalisée par Monet et Gustave Courbet. Après ces monuments se trouve l'arche la plus large d'Étretat, La Manneporte, que l'on peut atteindre par une courte mais spectaculaire randonnée au sommet des falaises sur le GR21.

2. Mont-Saint-Michel

Le Mont-Saint-Michel, l'un des monuments artificiels les plus reconnaissables au monde, est une île à marée à l'entrée du Couesnon, où la Normandie et la Bretagne se rencontrent.

Les pentes abruptes de l'île sont coiffées d'un monastère depuis les années 700, mais l'ensemble a pris forme à l'époque normande, lorsque le patronage ducal a parrainé l'exquise abbaye au sommet ainsi que les solides défenses en contrebas. Le Mont-Saint-Michel était stratégiquement important et presque impénétrable, ne succombant jamais aux raids britanniques pendant la guerre de Cent Ans.

S'il n'y a pas trop de visiteurs, la marche en zigzag jusqu'à la grande abbaye au sommet vous donnera l'impression de sortir d'un conte de fées !

3. Honfleur

Cet adorable vieux port du Calvados, situé à proximité du Havre, de l'autre côté de la Seine, est une autre image de la Normandie qui a inspiré les impressionnistes. La vue du port depuis le quai Saint-Étienne est d'une beauté déchirante : on y voit les hautes et fines maisons recouvertes d'ardoise derrière les mâts des yachts amarrés. Ce n'est qu'un début, il faut aussi voir l'église Sainte-Catherine, une structure en bois érigée par des constructeurs de navires au 15e siècle qui ressemble à la coque d'un bateau.

En cas d'incendie, le clocher, également en bois, a été construit à une certaine distance de l'église.

4. Tapisserie de Bayeaux

Cette tapisserie anglo-saxonne de renommée mondiale, qui représente les événements qui ont précédé la conquête normande de l'Angleterre, mesure 70 mètres de long et un demi-mètre de haut. La tapisserie est présentée dans son intégralité dans une exposition en verre dans ce musée de Bayeaux.

Depuis le voyage d'Harold Godwinson en Normandie jusqu'à sa mort aux mains des armées de Guillaume le Conquérant sur le champ de bataille d'Hastings en 1066, un audio-guide multilingue éclaire chaque segment au fur et à mesure. Un audioguide multilingue éclaire chaque segment au fur et à mesure que vous avancez. Il y a également une courte vidéo et une exposition de reliques modernes à l'étage pour vous renseigner sur les détails et le contexte.

5. La maison et les jardins de Claude Monet

De 1883 à 1926, Monet a séjourné dans cette magnifique demeure à Giverny. C'est aujourd'hui un musée qui préserve la maison et l'atelier de l'artiste comme s'il était encore vivant. Il est tout aussi effrayant et excitant de parcourir la cuisine, la chambre, la salle à manger et le salon du grand peintre, tous extrêmement élégants et colorés et n'adhérant pas aux tons sombres en vogue à la fin du XIXe siècle.

Les amateurs de peintures de Monet apprécieront les environs, où l'on peut voir des tournesols, des glycines, une passerelle japonaise et un étang de nénuphars dans certaines de ses œuvres les plus célèbres.

6. L'île de Tatihou

Le Mont-Saint-Michel, par exemple. Tatihou est une île à marée située au large de Saint-Vaast-la-Hougue.

À marée basse, vous pouvez vous promener dans les parcs à huîtres, et lorsque l'eau est haute, vous pouvez prendre un bateau amphibie. C'est un endroit qui a beaucoup d'histoire à raconter, puisqu'il a été le théâtre d'une action navale cruciale entre la flotte anglo-hollandaise et la flotte française en 1692 (12 navires français ont été perdus), ainsi que d'événements pendant le conflit napoléonien, lorsqu'une frégate britannique s'est échouée sur l'île.

C'est actuellement un site calme, avec un petit musée maritime exposant des reliques de guerre navale, un jardin floral et le bastion de la forteresse maritime médiévale.

7. Notre-Dame de Rouen

Cette cathédrale sombre est unique en France car elle a conservé son palais épiscopal d'origine du XIIIe siècle. La cathédrale elle-même date du 11e siècle et est une magnifique structure gothique normande qui a également été le sujet d'une série de peintures de Claude Monet.

Après la restauration de la flèche principale au XIXe siècle, la cathédrale était le plus haut bâtiment du monde jusqu'en 1880, avec 151 mètres. La tombe de Rollo, un prince viking qui devint le premier souverain de Normandie au début du 10e siècle, et une tombe abritant le cœur de Richard Cœur de Lion font partie des nombreuses curiosités historiques qu'elle abrite.

8. Rouen, Vieux Rouen

Le vieux centre de Rouen est l'un des plus pittoresques de France, avec plus de 2 000 maisons à colombages, dont beaucoup sont délicieusement tordues.

La quasi majorité d'entre elles datent d'avant les années 1500, époque à laquelle ce type de structure était considéré comme un risque d'incendie.

Ces structures antiques peuvent être observées le long des ruelles pavées piétonnes qui vous font également passer devant un certain nombre de cathédrales gothiques et de points de repère tels que le Gros Horloge.

Il s'agit d'une magnifique horloge astronomique, l'une des plus anciennes du pays, datant des années 1300 et placée au-dessus d'une arche Renaissance de 1529. L'église Saint-Ouen, magnifique exemple d'architecture gothique flamboyant du XIVe siècle, dont l'orgue d'Aristide Cavaillé-Coll est considéré comme l'un des plus grands du monde, est également à voir.

9. Le Havre

Alors que plusieurs villes endommagées par les bombardements ont choisi de reconstruire leur architecture historique après la guerre, Le Havre a pris un risque en exploitant les possibilités du béton. Cette rénovation audacieuse, supervisée par Auguste Perret, a valu au centre-ville d'être classé par l'UNESCO et ne manquera pas de retenir votre attention si vous aimez l'architecture moderne.

En témoigne l'église Saint-Joseph, achevée en 1956, qui présente un aspect quelque peu classique mais qui tire parti de la remarquable force autoportante de son matériau de construction en ne possédant aucune colonne dans sa partie centrale.

Le musée d'art moderne André Malraux ne doit pas être manqué car il possède la deuxième plus grande collection de peintures impressionnistes françaises du pays, notamment des œuvres de Degas, Renoir, Manet, Gauguin et Monet.

10. Expériences gastronomiques

La Normandie abrite une pléthore de délices français, dont deux des plus délicieux sont les fromages Livarot et Camembert. Vous pouvez visiter gratuitement la Fromagerie Graindorge à Livarot, dans le Calvados, pour découvrir la fabrication de quatre fromages AOP normands : Neufchâtel, Livarot, Pont l'Evêque et Camembert, le nirvana pour tous les amateurs de superbes fromages.

Cette région de Normandie est également riche en vergers de pommiers, qui produisent du cidre (quatre musées sont consacrés à cette boisson) et du calvados, une eau-de-vie de pommes.

Suivez la Route du Cidre pour une visite des pressoirs et des distilleries.

11. Le musée Airborne

Un musée honorant les parachutistes qui ont débarqué dans la campagne normande au-delà des plages les 5 et 6 juin 1944 est situé sur la commune de Sainte-Mère-Église. Ce lieu a été choisi parce que c'est le premier établissement libéré par les soldats américains, ainsi qu'à cause d'un certain John Steele, dont le parachute s'est emmêlé dans le clocher de l'église, le piégeant pendant deux heures.

Il est situé sur le site d'une maison détruite pendant le combat et présente un nombre considérable de films et d'images documentaires, ainsi que des armements, des chars, des avions et un planeur WACO.

Une section vous met dans la peau d'un parachutiste et vous permet de voler dans un C-47 utilisé lors de la bataille de Normandie.

12. Omaha Beach

Nul besoin d'être un historien militaire pour comprendre l'importance de ce champ de bataille historique situé entre Sainte-Honorine-des-Pertes et Vierville-sur-Mer.

Le 6 juin 1944, il a été le théâtre de l'un des événements les plus marquants de la Seconde Guerre mondiale, avec le combat le plus intense de toutes les têtes de pont du Jour J. Un mémorial se trouve le long de la route et vous pouvez visiter le musée du mémorial, qui présente des récits de première main sur la vie pendant l'occupation, ainsi que des souvenirs d'anciens combattants concernant l'attaque de 1944. Il y a également des expositions d'objets personnels des deux côtés du conflit.

13. Le musée des Beaux-Arts de Rouen

Si vous aimez l'impressionnisme, vous devriez visiter ce musée d'art à Rouen. Cela a beaucoup à voir avec François Depeaux, un homme d'affaires du début du siècle et partisan de l'art qui a donné au musée sa grande collection en 1909. Renoir, Degas et Monet sont tous représentés, mais le musée abrite également des galeries de peintures remontant aux années 1400.

En fait, tous les grands mouvements sont représentés, ainsi que les maîtres de la Renaissance et du baroque tels que Véronèse, van Dyck, Rubens, Caravaggio et Velázquez.

Il y a également une collection d'icônes russes rares datant des années 1400 et 1800.

14. Abbaye des Hommes

La tombe de Guillaume le Conquérant est abritée dans le plus bel édifice roman de Normandie, composé de la pierre calcaire jaune beurre caractéristique de Caen.

Vous serez peut-être surpris par l'aspect contemporain de sa dernière demeure : Cela est dû au fait qu'il a été ouvert, déplacé et même détruit au cours des millénaires.

Il n'y a donc plus qu'une simple plaque de marbre blanc datant du XIXe siècle.

Le calme cloître de l'abbaye a été restauré au milieu du XVIIIe siècle dans le style toscan, et il existe de modestes vestiges de l'époque où elle était défendue pour la guerre de Cent Ans dans les rues du Carel et Lebailly.

15. Château Gaillard

Cette fortification inquiétante se dresse sur un éperon près d'une courbe de la Seine et domine le village des Andelys. Richard Cœur de Lion l'a érigée en moins de deux ans à la fin du 12e siècle, et elle est tombée aux mains de Philippe II en 1204. Elle a été combattue par les Anglais et les Français au cours des siècles suivants, mais elle est aux mains des Français depuis 1449. Il a été démantelé au XVIe siècle, mais il reste encore beaucoup de choses à voir, notamment une grande partie du donjon et de la basse-cour, ainsi que d'importantes portions des murs extérieurs.

Les vues sur la rivière et le paysage verdoyant qui entourent Les Andelys sont également d'une beauté sinistre.