15 choses à faire à Centre-Val de Loire

décembre 24, 2021

Il n'est pas surprenant que le Centre-Val de Loire soit populaire auprès des touristes. Tout d'abord, le paysage est à couper le souffle, avec des vignobles qui tombent en cascade sur les rives de ce vaste fleuve semi-mythique.

Ensuite, il faut tenir compte du passé, puisque la vallée de la Loire était l'une des escapades préférées des monarques français de la Renaissance, qui ont construit les opulentes demeures de la région.

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Il y a tellement d'histoire précieuse dans cette page qu'il serait plus facile de mettre en avant les monuments qui ne sont pas des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO !

Jetons un coup d'œil aux plus grandes activités du Centre-Val de Loire :

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1. La cathédrale de Chartres

Ce monument classé au patrimoine mondial est considéré comme l'une des plus magnifiques cathédrales gothiques du monde, et il a conservé la quasi-totalité de sa construction du XIIIe siècle.

Des arcs-boutants, de la tour gothique flamboyante, des vitraux et des façades grandioses, qui comptent plus de sculptures que toute autre cathédrale au monde, aux innombrables petites merveilles comme le labyrinthe, l'écran monumental orné autour des stalles du chœur et la Sancta Camisa, la richesse des choses à voir à l'intérieur et à l'extérieur est presque inconcevable.

Cette relique, qui serait le voile de soie de Marie lorsqu'elle a donné naissance à Jésus, attire des gens du monde entier.

Les façades de la cathédrale sont ensuite décorées de lumières multicolores les nuits d'été pour le spectaculaire spectacle de lumières de Chartres.

2. Le château de Chambord

Chambord, le plus grand des nombreux châteaux de la vallée de la Loire, est un symbole français, immédiatement reconnaissable à son essaim de cheminées, de coupoles et de tours.

Il a été érigé comme pavillon de chasse pour le roi François Ier dans la première moitié du XVIe siècle, et sa superbe architecture de la Renaissance et sa grandeur époustouflante étaient un emblème pas si subtil de la suprématie royale française.

La taille du château suffit encore à vous faire sursauter : Il y a 440 pièces, 84 escaliers, et une longueur totale de 128 mètres entre les quatre faces.

L'escalier central à double spirale est l'une des nombreuses choses à apprécier à l'intérieur.

Le domaine est également énorme, entouré d'une clôture de plus de 30 kilomètres de long et abritant pourtant de grands troupeaux de cerfs rouges.

3. Chenonceau

Ce palais gothique et Renaissance, situé sur un pont en arc au-dessus du Cher, est un autre de ces sites emblématiques de carte postale.

De nombreuses dames parmi les plus influentes de France y ont vécu.

C'était le cas de Diane de Poitier au XVIe siècle, maîtresse d'Henri II et grande animatrice de la cour royale de l'époque.

Puis il y a eu Catherine de Médicis, l'épouse d'Henri II, qui a évincé Diane de Poitiers à la mort d'Henri et a mis en œuvre les changements que nous connaissons aujourd'hui.

Enfin, au XVIIIe siècle, Louise Dupin a organisé un salon littéraire dans le palais, où se réunissaient les leaders du siècle des Lumières tels que Montesquieu, Voltaire et Fontenelle.

Les intérieurs et les jardins sont magnifiques, et une exposition dans le grand hall de l'autre côté de la rivière vous plonge dans la longue et intrigante histoire du château.

4. Le Château de Blois

Contrairement à la plupart des autres palais de la vallée de la Loire, le château de Blois est situé au cœur de la ville et se compose de plusieurs structures uniques datant des années 1200 à 1600.

Il s'agit toutefois d'une structure massive, comptant plus de 560 pièces et 75 escaliers, dont le plus impressionnant est l'escalier extérieur en colimaçon de style Renaissance situé à l'extérieur de l'aile François Ier.

Sous le règne de Louis XII, le château est devenu une résidence royale, mais avant cela, Jeanne d'Arc est venue ici pour être consacrée par l'archevêque de Reims avant d'aller briser le siège d'Orléans en 1429. Vous pourrez notamment y voir les chambres du roi Henri IV et la "chambre des secrets", qui comporte des cabinets magnifiquement sculptés et dorés.

5. Château de Villandry

Le château de Villandry, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, est loué pour ses jardins exquis plus que tout autre château de notre liste.

Il y a six terrasses à explorer : un jardin d'ornement formel avec de hautes haies de buis, un jardin d'eau, un jardin de soleil nouvellement conçu, un labyrinthe de haies, un jardin médiéval et, peut-être le plus important, un potager coloré.

Le donjon du château, datant du 12e siècle, garde ce potager, qui est disposé en carrés géométriques précis dans la tradition française. Le reste du bâtiment est de style Renaissance et vaut la peine d'être vu pour les éléments néo-mudéjars inattendus laissés par le propriétaire espagnol du début du siècle, Joachim Carvallo.

6. Cathédrale de Bourges

La cathédrale de Bourges, un autre des édifices gothiques les plus impressionnants de France, a été construite rapidement, en 35 ans seulement, à partir de 1230. Elle devait également être une déclaration sans équivoque de la puissance royale française face aux terres contrôlées par les Plantagenêts au sud-ouest du pays.

Si vous êtes familier avec les cathédrales, vous remarquerez qu'il manque un transept (la partie qui forme les bras d'une croix sur le plan). Comme à Chartres, vous rencontrerez une variété d'objets intrigants.

Les sculptures du tympan de la façade ouest et les vitraux du déambulatoire, qui datent tous deux de 1215, méritent une visite. Apportez votre appareil photo pour prendre des photos du haut de la tour nord, mais attention aux 396 marches de l'escalier en colimaçon !

7. Château d'Amboise

Ce château royal, perché sur une crête au-dessus de la Loire, offre une vue imprenable sur le fleuve depuis son parc entretenu, surtout au crépuscule.

De 1434 au début du XVIe siècle, c'était la résidence préférée des monarques français, et François Ier, qui achètera plus tard la Joconde pour la France, a été élevé dans ces lieux.

La chapelle Saint-Hubert située sur le site est la dernière demeure de Léonard de Vinci, qui passa les trois dernières années de sa vie à Amboise à la demande de François Ier. La mort de Charles VIII en 1498, qui tomba dans le coma et mourut après s'être cogné le crâne contre le chambranle d'une porte du château, est un événement qui est resté dans la mythologie française.

8. Canal de Briare

Le canal de Briare, qui a été construit en 1604, est l'un des plus anciens canaux artificiels de France, reliant la Seine à la Saône.

Il a été le premier canal du pays à adopter le système d'écluses à fourche, mais sa caractéristique la plus fascinante est l'aqueduc qui court sur 30 mètres au-dessus de la Loire.

L'aqueduc de Briare à Châtillon-sur-Loire a été construit dans les années 1890 avec l'aide de Gustave Eiffel, et il est resté le plus long aqueduc franchissable du monde pendant plus d'un siècle, jusqu'en 2003.

9. Abbaye de Fleury

L'une des plus anciennes abbayes bénédictines, érigée au VIIe siècle sur la rive droite de la Loire, près d'Orléans, est située sur la rive droite de la Loire.

Elle abrite même les reliques de Benoît de Nursie, le saint du 6e siècle qui a inspiré l'ordre bénédictin.

Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, il est encore habité aujourd'hui par une communauté de plus de 40 moines.

Le bâtiment est un mélange de styles roman et gothique, et il est connu pour ses magnifiques sculptures des 11e et 12e siècles.

Celles-ci peuvent être observées sur les chapiteaux des guérites, ainsi que sur le tympan et les linteaux de la porte nord de la basilique.

10. Le Palais Jacques-Coeur de Bourges

Ce château gothique extravagant, érigé dans les années 1400 et antérieur aux châteaux de la Renaissance qui allaient bientôt se développer dans toute la vallée de la Loire, est l'une des vues les plus frappantes d'une visite à pied de Bourges.

La conception extrêmement élaborée du palais et son mobilier somptueux ont établi la norme des demeures seigneuriales du XVe siècle. Il a été construit pour le riche marchand Jacques Couer, qui devint le trésorier de Charles VII mais ne put jamais habiter sa magnifique demeure puisqu'il fut emprisonné en 1450. Lors de la visite guidée, vous apprendrez tout sur ce personnage haut en couleur, ainsi que sur les installations contemporaines qu'il a demandées, telles que des latrines hygiéniques, des toilettes et des cheminées somptueusement sculptées dans les appartements et les salles de réception.

11. Jardin Botanique de Tours

La moitié sud du jardin botanique de Tours est une pause bienvenue dans la formalité réglementée des jardins des châteaux de la région.

L'extrémité sud du parc est un parterre français traditionnel, avec des magnolias et des bassins avec des lotus et des nénuphars, tandis que l'extrémité nord est un arboretum avec un style de jardin anglais plus libre.

Le parc comprend près de 2 000 espèces végétales au total, et il y a des enclos d'animaux pour les enfants, notamment des tortues, des émeus et des wallabies.

12. Château de Cheverny

Les fans des livres Tintin d'Hergé reconnaîtront peut-être le Château de Cheverny comme l'inspiration du design de Marlinspike Hall, la maison du capitaine Haddock.

À l'intérieur, il y a une petite exposition payante sur le lien avec Tintin.

Le château est devenu propriété royale au XVIe siècle après que son propriétaire eut commis une fraude à l'encontre de la couronne, mais la structure que nous voyons aujourd'hui a été construite au milieu du XVIIe siècle.

Une visite autoguidée vous emmène à travers des chambres remplies de curiosités historiques telles que des armures médiévales, des instruments de musique anciens, des tapisseries flamandes et même une berline du XVIIIe siècle.

13. Cité royale de Loches

Le donjon de ce château, construit au 11e siècle, domine le village de Loches sur les rives de l'Indre.

C'est la partie la plus ancienne et la plus reconnaissable du château, qui se dresse à l'intérieur des murs comme un monolithe massif.

À l'intérieur, un escalier métallique a été installé pour permettre aux visiteurs de monter au sommet et d'observer la région comme le faisaient les gardiens il y a près de mille ans.

Les Anglais ont érigé la forteresse, qui a ensuite été reprise par Philippe II au début du XIIIe siècle.

En contrepoint des palais fleuris de la région, elle constitue aujourd'hui une agréable tranche de l'histoire plus brutale de la France.

Pour souligner ce point, le musée possède l'une des plus grandes collections d'armures médiévales de France.

14. ZooParc de Beauval

Si vous voyagez dans la vallée de la Loire avec des enfants, vous pouvez faire l'impasse sur la culture et l'histoire et passer la journée à vous amuser au ZooParc de Beauval, qui compte plus d'animaux que pratiquement tous les autres zoos d'Europe.

Les adultes seront fascinés par les pandas géants, car il s'agit de l'un des 12 sites hors de Chine où cette espèce est conservée, et le seul en France.

Les koalas sont également uniques en France, tandis que les okapis et les kangourous arboricoles ne se trouvent que dans quelques autres endroits.

Il y a sept zones en tout, dont un immense complexe de gorilles de neuf mètres de haut et un habitat de savane africaine avec des zèbres, des gnous, des rhinocéros blancs et des girafes.

15. Le vin de la vallée de la Loire

Les vignobles des districts viticoles de la moyenne et de la haute vallée de la Loire englobent les beaux paysages verts de la région Centre-Val de Loire.

Cette région de France produit une variété de vins déconcertante, mais si vous cherchez un point d'entrée, considérez les exquis chenins blancs produits par les vignobles près de Tours.

Plus à l'est, le climat devient continental, avec des étés chauds et des hivers froids, comme en Bourgogne.

C'est là que se trouve l'AOP Sancerre, de renommée mondiale, qui produit certains des meilleurs sauvignons blancs et pinots noirs rouges du monde.

Sancerre est également le lieu idéal pour une visite guidée des vignobles, puisque vous serez conduit à travers les vignobles locaux tout en apprenant des faits fascinants sur les techniques de fabrication du vin dans cette région légendaire.